Искусственный бриллиант
Что такое искусственные бриллианты и чем они отличаются от природных?
Искусственные или синтетические алмазы создаёт (выращивает) человек в специальных лабораториях. Полученные образцы по своему составу, строению и некоторым свойствам идентичны природным. Существуют некоторые отличия в форме и поверхности кристаллов. Процесс выращивания может занимать от нескольких дней до нескольких недель.

Первый успешный синтез алмазов удалось осуществить учёным из компании General Electric в 1954 году. В 1955 году об этом официально сообщили прессе.
Сегодня технологии по выращиванию алмазов достигли достаточно высокого уровня. Получают кристаллы крупных размеров различной окраски и чистоты.

Визуально отличить природный образец от синтетического просто невозможно. Для этого необходимо использовать специальное высокотехнологичное оборудование.
Два основных способа получения синтетических алмазов
High Pressure, High Temperature (HPHT) - метод выращивания алмазов при высоком давлении (High Pressure) и высокой температуре (High Temperature) или метод температурного градиента. Именно этим способом были получены первые алмазы. Рост кристаллов происходит в специальной камере при температуре 1300-1700°C и давлении 5-7 ГПа. Для сравнения: давление грузового автомобиля на грунт составляет примерно 0,000020 ГПа. Получается нужно около 350 000 грузовых автомобилей, чтобы создать подобные условия.

В камере находится источник углерода - графит или алмазный порошок, затравка - маленькие кристаллы природного или синтетического алмаза, а также расплавленная металлическая смесь (никель, кобальт, железо и другие). Источник углерода имеет температуру чуть выше, чем затравка (тот самый температурный градиент). Металл растворяет графит на отдельные атомы углерода. Он служит своего рода катализатором, помогая углероду пройти путь к затравке. Атомы углерода перемещаются, кристаллизуются и оседают на поверхности затравки. Таким образом происходит рост кристаллов алмаза методом HPHT.

Получают в основном образцы жёлтого цвета, часто с оттенками оранжевого, коричневого или зелёного. Также выращивают голубые, синие и даже бесцветные кристаллы. Всё зависит от состава химических элементов, которые добавляют в среду роста.

Часто образцы имеют включения. Наиболее распространённые из них - кристаллы затвердевшего металлического флюса.

Синтетические HPHT бриллианты

Фото: gia.edu
Chemical Vapor Deposition (CVD) — метод получения алмазов химическим осаждением из газовой фазы. Был разработан немного позднее, чем HPHT, в 1960-е гг.

Алмазную пластину (природную или синтетическую) нагревают при температуре 800−1000°C в камере со смесью метана и водорода. Под воздействием такой температуры молекулы газа разрушаются. Углерод кристаллизуется и осаждается на пластину. Таким образом происходит послойный рост алмаза.

Получают кристаллы коричневого, жёлтого, розовато-коричневого, голубого цвета, а также бесцветные. CVD алмазы, как правило, чистые или имеют едва заметные облака из маленьких точечных включений.

Синтетические CVD бриллианты

Фото: gia.edu
Также выращенные кристаллы могут дополнительно подвергать облагораживанию (например: облучение, HPHT обработка) для усиления или наоборот уменьшения насыщенности цвета, а также получения другого оттенка: розовый, красный, зелёный, голубой.

Синтетические алмазы активно используют как в промышленном деле, так и в ювелирном. К сожалению, некоторые продавцы синтетических камней или изделий с ними, не всегда бывают честны с покупателем и выдают искусственные образцы за природные. Поэтому важно, чтобы бриллиант сопровождался заключением независимой геммологической лаборатории. Момент происхождения один из ключевых в формировании его стоимости, ведь синтетические образцы ценятся ниже природных.

Итак, синтетические и природные бриллианты визуально выглядят одинаково, идентичны по составу, строению и некоторым свойствам, весомо отличаются по стоимости. Также напомним, что натуральные камни в отличие от синтетических, формировались миллионы и миллиарды лет глубоко под Землёй.
Какой в итоге выбрать бриллиант для покупки, конечно, личный выбор каждого.

Получите бесплатную консультацию по вашему бриллианту и его актуальной стоимости у эксперта-геммолога в Ломбарде 32.